阮更多被西方人所熟知是“月亮吉他”或“中國吉他”。它有不同大小的配置,都有四根琴弦。阮的演奏方式是用撥片或者指甲套。

阮的歷史可追溯到秦朝,阮也曾一度被稱為秦琵琶。但隨著時間的推移,琵琶有了自己的一席之地。並在唐朝改名為阮。

阮的琴身是圓形的,它的頸部有四根弦。阮有多種尺寸,但最令人熟知的是中阮和大阮。中阮音調通常會調成G-D-G-D,而大阮則會調到D-A-D-A。中阮和大阮通常用於中樂中,以填充管弦樂的低音部分。